Olimp

 

Olimp, znany z mitologii jako siedziba 12 bogów olimpijskich  to w rzeczywistości masyw górski o wymiarach 50 na 40 km. Zajmuje powierzchnię 1270 km. kw. Dolina rzeki Ziliana (starożytna Sios) dzieli go na Niski Olimp (z najwyższym szczytem 1600 m) oraz Wysoki Olimp (najwyższy szczyt - Mitikas 2917,9 m). Wysoki Olimp - Ano Olympos ma kilka szczytów: Mitikas (Nos), Stefani (Tron Zeusa), Skolio (Krzywy), Skala (Stopnie), Ajios Antonios (św. Antoni), Profitis Ilias (Prorok Eliasz). Trzy główne szczyty Wysokiego Olimpu - Mitikas (2917 m), Stefani (2909 m) oraz Skolio (2911 m) nazywane są także Ta tria adelfia (Trzej Bracia), Ta tria vrachi (Trzy Skały) albo Tris pipes (Trzy Fajki)- tworzą jego grzbiet. Wysokoć Olimpu obliczył filozof Ksenagoras (w II wieku p.n.e.) i to stosunkowo dokładnie. Podał on liczbę: 10 stadionów, czyli około 1900 metrów (co 900 metrów wysokości względnej daje bardzo dokładny pomiar). Najwyższy szczyt pasma Olimpu Mitikas, został zdobyty 2 sierpnia 1913 r. przez dwóch alpinistów ze Szwajcarii, Frederica Boissonas i Daniela Baud-Bovy, a ich przewodnikiem był Christos Kakalos, mieszkaniec z Litochoro. Południowe zbocza masywu schodzą do przełęczy Thembi. Na północnym - wschodzie w masyw Olimpu wcina się stromy wąwóz rzeki Enipeas.

Większa częć Olimpu już w 1937 roku uzyskała rangę parku narodowego. Spośród roślin, które nie występują nigdzie indziej, rośnie tu Jankaea heldreichii, rzadkość jeszcze z okresu kenozoiku, uprawiana obecnie obok klasztoru Świętego Dionizosa.