Sierpniowe święto Grecji.

   15 sierpnia to data, na którą czekają wszyscy Grecy. Rozmaite są powody tego oczekiwania. Dla części z nich będzie to szczyt letnich urlopów, z kolei inni obchodzą w tym dniu imieniny. A że świętowane wówczas imiona: Maria, Marios, Panajotis, Panajota należą do najbardziej popularnych w tej szerokości geograficznej, 15-tego sierpnia każdy z Greków składa życzenia przynajmniej dwa razy (co ciekawe święto to nie obejmuje małych dziewczynek i młodych niezamężnych kobiet). Sierpień to najlepszy okres aby udać się na urlop i większość mieszczuchów opuszcza swe pielesze i z zapakowanymi po dachy samochodami udaje się na spotkanie wiejskiej sielanki. Każdy z Greków za punkt honoru stawia sobie odwiedziny w rodzinnym domu. Stąd też zapchane są wówczas wioski i małe wyspiarskie osady, natomiast większe miasta zyskują nieco oddechu i przestrzeni. W sierpniu grecka natura dzieli się z ludźmi swoimi najlepszymi plonami: winogronami, brzoskwiniami, figami, orzechami, kukurydzą, melonami, rybami, ośmiornicami...
     Ale najważniejsza przyczyna, dla której 15-ty sierpnia wzbudza tyle emocji to uroczystość Zaśnięcia Najświętszej Marii Panny - dzień, kiedy w Kościele Prawosławnym odbywa się bardzo ważna liturgia. Swoje święto połączone z ceremonialnym odpustem ma wówczas wiele greckich świątyń, mających w swojej nazwie słowo
Panagia. Owe festyny o podłożu religijnym przemienią się w ogólnospołeczną zabawę z tańcami, jedzeniem, piciem, sztucznymi ogniami i podobnymi atrakcjami. Szczególną adoracją cieszą się wówczas Grecy i Greczynki noszący wymienione powyżej imiona. To w ich kierunku zmierza wieczorem pół wsi, aby ich uścisnąć i wypowiedzieć z sympatią słowa "Chronia Polla"!
    W wierze prawosławnej w dzień 15 sierpnia świętuje się cudowne zdarzenie kiedy to jedenaście lat po Wniebowstąpieniu Chrystusa, archanioł Gabriel przybył do 59-letniej wówczas Dziewicy Maryi i zapowiedział jej, że za trzy dni zostanie ona wzięta do nieba. Matka Boża weszła wówczas na Górę Oliwną, gdzie długo się modliła. Zjawili się przy niej Apostołowie, którzy przybyli z czterech stron świata. Położywszy się na trumnie Maryja czekała na Pana. Trzy dni później Jej nieskazitelne ciało, od którego biła łuna światła, zostało wzięte do nieba. Doktryny Kościoła Prawosławnego mówią, że Dziewica Maryja strzeże ludzkość przed wszelkimi nieszczęściami i chorobami.
    Umiłowanie do tej postaci przyciąga każdego roku tysiące wiernych, którzy przybywają na cykladzką wyspę Tinos, aby pokłonić się cudownej ikonie
Panagia. Według legendy, w roku 1823 jedna z zakonnic mieszkająca tu w klasztorze miała pewnej nocy dziwny sen. Ukazała się jej ikona Dziewicy Maryi. Kobieta wskazała wyspiarzom miejsce gdzie był ukryty cudowny obraz. Na pamiątkę tego cudownego wydarzenia mieszkańcy Tinos wznieśli wspaniałą świątynię Panagia Evangelistra, którą oddali w opiekę Dziewicy Maryi. Do dziś dnia znajduje się ona w stolicy wyspy - Horze, której ulice zdominowane są przez handel dewocjonaliami. Sam kościół - traktowany jako największe i najważniejsze centrum religijne Grecji prawosławnej - pełni funkcję "greckiej Częstochowy". Oprócz praktyk religijnych zanotowano tu także wiele cudownych uzdrowień, co sprzyja aktywności ruchu pielgrzymkowego, nie tylko z Grecji ale z całego świata. Są osoby, które pokonują trasę od portu do świątyni na kolanach, kupując na straganach świece, kadzidła, ikony, talizmany i małe plastikowe butelki na święconą wodę. Wnętrze kościoła ozdobione jest wykonanymi z cennych kruszców wotami ofiarnymi. Również prawie cała cudowna ikona przyozdobiona jest złoto-srebrną sztukaterią, obrazującą dary wiernych. W przeddzień Wniebowzięcia przygotowuje się uroczystą procesję. Zwyczaj ten jest również kontynuował na wyspach Kimolos i Ikaria. Chcąc przyjrzeć się dokładnie obchodom święta pamiętajmy aby przybyć na miejsce już 14 sierpnia. Podobnie jak na Tinos, dzień 15 sierpnia jest również ważnym świętem dla mieszkańców Paros. W tutejszym kościele Panagia czczona jest odnaleziona w XVII wieku ikona, której autorem miał być św. Jan Ewangelista. Świątynia została wybudowana dzięki hojności jednego z miejscowych kapitanów. Wierzył on, że podczas burzy morskiej Dziewica Maryja ocaliła mu życie. Jeśli zdarzy się wam odwiedzić w tym dniu macedońską miejscowość Katania, gdzie znajduje się cerkiew Panagia Soumela, nie bądźmy zdziwieni widokiem tysięcy Greków, których korzenie znajdują się nad morzem Czarnym. Tutejszy kościół jest ich najważniejszą świątynią. Związana z budowlą legenda mówi, że jeden z Greków pochodzący z Pontu został złapany w turecką niewolę. Swą żarliwą i szczerą modlitwą zdołał on wyprosić łaskę u Matki Boskiej a po cudownym uwolnieniu z niewoli wybudował Jej w podzięce kościół. Kościół Theoskepastos w porcie wyspy Andros - podobnie jak w przypadku Tinos - został wzniesiony po odnalezieniu na tych terenach cudownej ikony z Maryją. Legenda mówi, że niewytłumaczalne światło zaprowadziło wyspiarzy do pobliskiej jaskini, gdzie znaleźli oni cudowny obraz. Panagia i Paetiani to dwie nazwy tej samej ikony, po odnalezieniu której wzniesiono na wyspie Lesvos imponujący kościół. Przybywający na Lesvos pielgrzymi pokonują drogę do kościoła boso i przynoszą Dziewicy Maryi oliwne gałązki . Z kolei na Samos - wyspie, gdzie istnieje kilka kościołów Panagia, parafianie gromadzą rozmaite pożywienie, a następnie zapraszają całą społeczność osady na uroczysty posiłek. W każdym greckim mieście czy na wsi znajdziemy świątynię oddaną w opiekę Dziewicy Maryi.

Źródło "Kurier Ateński" nr 166